La loi de l’offre et de la demande

Loi de l'offre et de la demande

La loi de l’offre et de la demande régit notre société de consommation et il me semble important que nos enfants comprennent de quoi il s’agit. Mais c’est une notion qui n’est pas forcément facile à leur expliquer.

En utilisant des termes simples et des exemples concrets qui leur parlent, on peut quand même réussir à faire passer le message. Voici quelques pistes pour vous y aider.

Définition

Commençons par la définition pure et simple :

On appelle Loi de l’offre et de la demande un mécanisme économique qui permet d’expliquer comment se fixent les prix d’un bien ou d’un service.

Universalis Junior [en ligne]

Bon, ça risque de ne pas trop parler à nos enfants tout ça… 🤔

Essayons d’être plus pragmatiques 😊

Tout d’abord, il faut expliquer le plus simplement possible les mots Offre et Demande.

Offre = quantité de produits proposés à la vente (par un magasin par exemple).
Demande = quantité de produits que quelqu’un veut acheter (un client par exemple).

Voyons maintenant les différents principes de la Loi de l’offre et de la demande, avec à chaque fois des exemples concrets pour les illustrer. A partir d’ici, je vais m’adresser directement aux enfants (d’où le passage au tutoiement).

1) Lorsque les prix augmentent, la demande diminue.

Imaginons deux magasins de jouets qui vendent le même genre de jouets. La seule différence entre eux, c’est que l’un les vend plus chers que l’autre. Pourtant, ce sont exactement les mêmes jouets !

Voiture Lego

Exemple :
– Le magasin n°1 vend une voiture de Lego bleue à 12€.
– Le magasin n°2 vend la même voiture de Lego bleue à 9€.

D’après toi, où est-ce que les gens vont aller acheter la voiture de Lego bleue ?
➤ Eh oui, tu as compris : dans le magasin N°2 parce qu’il la vend moins cher (personne n’a envie de dépenser plus d’argent pour la même chose).

Du coup, le magasin N°1 va avoir moins de clientsla demande va diminuer.

2) Lorsque les prix baissent, la demande augmente.

Le magasin N°1 se rend compte alors de son erreur et décide de changer de tactique.

Il propose désormais la voiture de Lego à 8€.
(Le magasin N°2 continue de la vendre à 9€.)

D’après toi, où est-ce que les gens vont maintenant aller acheter la voiture de Lego ?
➤ Eh oui, tu as encore compris : dans le magasin N°1. Et ce, pour les mêmes raisons qu’énoncé plus haut.

Le magasin N°1 a baissé ses prix, il va donc avoir plus de clientsla demande va augmenter.

3) Lorsque la demande est grande et que l’offre est petite, le prix augmente.

Hélicoptère Lego

Le magasin N°2 a cependant un avantage sur son voisin :
il possède un hélicoptère de Lego Technic que le magasin N°1 n’a pas.

Il décide de le vendre à 35€.

Il sait que ce prix est un peu plus cher que sa valeur réelle mais il sait aussi qu’il est le seul du quartier à proposer cet hélicoptère à la vente.

D’après toi, les fans de Lego Technic vont-ils venir l’acheter ?
➤ Bien sûr, car sa rareté en fait un objet de convoitise. Il n’y a que dans le magasin N°2 qu’il est disponible, les gens sont donc prêts à y mettre le prix pour l’obtenir.

4) Lorsque le prix d’un produit (ou service) augmente, l’offre augmente aussi.

Oui, mais voilà : le magasin N°1 ne compte pas en rester là ! 😆

Quand il voit le succès du magasin N°2 avec son hélicoptère de Lego Technic, il décide d’en vendre lui aussi.
Pas question qu’il passe à côté d’un produit plus cher qui se vend si bien. Et pour être sûr que les gens vont venir l’acheter chez lui, il décide de le vendre 34€, juste un peu moins cher que son voisin.

Comme tu peux le voir, la Loi de l’offre et de la demande est en mouvement perpétuel. En fait, elle essaie d’atteindre son point d’équilibre.

Mais qu’est-ce que c’est que ça encore ? 😅

Le point d’équilibre

Comme tu as pu le voir avec l’exemple des magasins N°1 et N°2 et leurs Lego, les prix sont en constante évolution et s’adaptent sans cesse à l’offre et à la demande.

En fait, ils essaient d’arriver à ce que l’on appelle : le point d’équilibre.

Ce point d’équilibre, c’est le moment où l’offre est égale à la demande.

Courbe équilibre offre et demande
P* : Prix / Q* : Quantité

Exemple : reprenons le cas de la voiture de Lego bleue.

Imaginons que le magasin N°1 a un stock de voitures bleues de 20 pièces.

➤ Quand il fixe le prix de cette voiture de Lego à 12€, seulement 10 personnes viennent en acheter. Il a donc 10 voitures en trop dans son stock qu’il n’arrive pas à vendre. Cela représente un manque à gagner.

➤ Quand il fixe le prix de cette voiture de Lego à 8€, 30 personnes veulent en acheter. Il lui manque donc 10 voitures dans son stock et il perd de l’argent (puisqu’il ne peut pas vendre 10 voitures qu’il n’a pas !).

Il a donc intérêt à trouver le juste prix.

➤ Peut-être que s’il vend sa voiture de Lego bleue à 10€, il y aura alors 20 personnes qui en achèteront. Cela correspondra exactement au stock qu’il possède.

Il aura ainsi atteint le point d’équilibre. 🥳

Et maintenant, c’est à vous !

Laissez libre cours à votre imagination : trouvez d’autres exemples pour illustrer cette leçon à vos enfants.
Et pour être sûr·e ensuite qu’ils ont bien compris, demandez-leur de trouver leurs propres exemples. Vous allez voir, ils vont adorer et vous risquez de bien rigoler (surtout avec le principe n°3).

Si le coeur vous en dit, vous pouvez également écouter ce podcast où Tom et moi vous donnons d’autres exemples (dans ce podcast, nous n’avons vu que les 3 premiers principes évoqués dans cet article).

Enfin, sentez-vous libre de partager vos exemples en commentaires, ça donnera des idées aux parents qui auraient moins d’imagination que vous 😉

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